.Miroitiers et verre diamantés vers 1900. – L'atelier du verre Mousseline
Fabricant de vitrages anciens

Miroitiers et verre diamantés vers 1900.

Réalisation prestigieuse pour l’atelier en cette fin du mois d’Août 2016, avec la gravure de motifs mousselines sur verre à vitre plaqué rouge. Ces vitrages ont été réalisés d’après des fragments originaux provenant d’une bâtisse du Nord-Est de la France. Ce type de vitrage gravé par acide fluorhydrique est très rare à présent (Hors vitraux) et était produit par les miroitiers de la fin du 19ème siècle. L’origine exacte de ces vitrages n’a pu être établie. Certains d’entre eux encore intactes dépassent les 1,20 mètres et ne sont même plus reproductibles…

Cette technique de gravure sur verre est issue des ateliers de vitraux. Elle s’appliquait aussi bien sur des verres à vitres transparents que sur des  verres de couleurs dit ” plaqué”. On entend par verre plaqué un vitrage clair avec une couche de couleur sur une seule de ses faces. La gravure de cette couche de verre de couleur d’obtenir un effet décoratif. La dénomination de l’époque était : Verre à vitre diamanté sur émaux de couleur. Mais aussi : Gravure sur verre et  émaux de couleur.

Pour cette réalisation l’atelier utilise exactement le même type de verre plaqué qu’à l’époque. En fait Il n’est produit que dans 2 verreries dans le Monde. Tout d’abord à la verrerie de Saint-Just près de Saint-Etienne (France), ensuite aux verreries Lambers en Allemagne. Pour obtenir le décor, l’acide est bien sûr remplacé par un sablage à faible intensité. Un fois gravé un traitement particulier est appliqué afin de redonner un coté mat translucide au vitrage.

Miroitiers et verre diamanté gravé

Miroitiers et verre de couleur 1900

Verre de porte rouge grave

Les miroitiers au 19ème siècle.

 

Le verre à vitre diamanté a commencé à apparaître chez les miroitiers vers le milieu du 19ème siècle. Les techniques de gravure par acide en plusieurs tons commençaient alors à être bien maîtrisées. De fait, il faut également bien distinguer le verre décoré à chaud, et le verre décoré à froid. Le verre mousseline et la peinture sur verre sont du  domaine des maîtres verriers du vitrail et des verreries. Le verre travaillé à froid, lui est le domaine des miroitiers.

 

A noter que la désignation du mot “miroitier” vient de miroir, miroiter, argenter. C’est à dire d’abord déposer une mince couche d’argent (souvent du Mercure) sur une face d’une plaque de verre pour ensuite lui donner un coté réfléchissant.

 

L’essor d’un métier.

 

Pendant longtemps, le façonnage (alors manuel), ou la gravure mécanique par roues ou meules, associé à l’argenture furent les principales activités des miroitiers. L’arrivée de la gravure par acide en plusieurs tons, et plus tard du sablage, à donné un véritable élan au métier de miroitier. Etaient alors réunis dans certains ateliers comme la miroiterie Codoni à Paris, un grand nombre de corps de métiers. On peut ainsi citer la sculpture et l’ébénisterie, la polychromie et la dorure. Mais aussi, la peinture, le vitrail et bien sur le façonnage du verre et son argenture. Aussi cette cohabitation de métiers très différents les uns des autres dans de mêmes ateliers permettra l’apparition de nouvelle production comme la réalisation d’enseignes associant, verre façonnés ou gravé, pierre, dorures, sérigraphie et peinture.

 

Ce qu’il reste de cet Age d’or.

 

Aujourd’hui ce métier sous cette forme là à presque disparu en France. Il n’y a plus aucuns Maîtres miroitiers façonneurs avec autant de savoirs faire dans leurs ateliers. Ce métier s’est éteind et seul quelques ateliers artisanaux de décorations sur verres, ou dans le vitrail isolés les uns des autres pratiquent quelques une de ces techniques dans une bien moindre mesure… Paradoxalement, il faut sortir du pays pour voir encore toutes ces disciplines associées ensembles dans quelques ateliers traditionnels, aux Etats-Unis ou en Grande Bretagne…

Artisan Verrier

Christian Fournié est Maître artisan verrier en Métier d'Art installé depuis 1997 et spécialisé dans la reproduction de vitrages décoratifs anciens. Son atelier de gravure sur verre s'appelle "L'atelier du verre mousseline" et se trouve à Beaufort dans la région viticole du Minervois (Sud de la France).